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Para Cactus

Agave americana

¿Qué es una planta pita o agave americana?

El agave americana, la pita o ixtle es una variedad de agave procedente de Centroamérica y el sur de los Estados Unidos. Sin embargo hoy es una de las plantas ornamentales más utilizadas en la decoración de pequeños y grandes jardines alrededor de todo el mundo. Sus grandes hojas verdes son el símbolo inequívoco que caracteriza esta especie. Éstas pueden llegar a medir más de 1,5 metros y están recubiertas por una afilada sierra dentada que recubre todo su lateral hasta una punta en forma de aguja. La característica de la planta pita que hace a esta especie única en su genero es su floración. Ésta se da una única vez en la vida de la planta, produciendo una inflorescencia terminal de unos 8 o 10 metros de altura.

Esta planta puede sobrevivir largas temporadas sin riego, por lo que es ideal si te consideras un apersona poco experimentada en el cuidado de estos seres vivos. No obstante, tanto si eres un experto o un novato, estas plantas son las suculentas perfectas para tener en el jardín, debido a su tamaño, pero también a su belleza y su fácil manejo. 

Planta pita canaria

En Canarias se conoce popularmente a esta planta como Pitera. Y aunque comúnmente se cree que es natural de las Islas. Lo cierto es que fue introducida en ellas en el siglo XVI y se expandieron rápidamente. En la actualidad se las pueden ver de manera silvestre, creciendo en las lindes de los caminos, las huertas y los barranquillos.

Planta pita en Almería

A finales de los años 50 se plantaron 1280 hectáreas de agave pita en los parques de Cabo de Gata Nijar y Toyo. Con el principal objetivo de sacar beneficio a estas zonas tan áridas de España. En la actualidad la pita ha dejado de explotarse comercialmente como hace 50 años. No obstante, ya han pasado a formar parte del ecosistema natural de la comarca. Siendo todo un emblema para muchos oriundos de la provincia costera.

Planta pita en la provincia de Almería.

Planta pita medicinal

Entre los beneficios de la planta pita más conocidos se encuentran su alta capacidad de reducir la fiebre y las flatulencias. ¡Cuidado! esta planta puede tener efectos laxantes si se consume en exceso. Si se aplica directamente en la piel, alivia las quemaduras, heridas externas, hematomas y picores. Pero ten cuidad, la savia recién extraída puede llegar a ser irritante.

Usos del agave americana

Las propiedades de la pitera son muchas. Por ello puede ser considerada tranquilamente una de las suculentas con mas usos que se conoce. Sus hojas, endurecidas al fuego pueden ser utilizadas como resistente material de construcción. Sus raíces son utilizadas para extraer la famosa cuerda homónima a la planta; la cuerda pita. De sus hojas se extrae el famoso aguamiel que una vez fermentado se convierte en la conocida bebida Mexicana. Además sus carnosas hojas contienen innumerables compuestos activos de alto valor nutritivo y medicinal que la hacen merecedora del titulo de planta de los 1000 usos.

Cuidados del agave americana o planta pita

La característica principal de esta planta es su gran resistencia. Sin embargo, al igual que el resto de suculentas del estilo, cultivar un agave americana requiere un proceso muy específico pero nada complejo.

Tierra para el agave americana

En primer lugar, el mejor sustrato para la planta pita, será aquel que no contenga prácticamente material orgánico. Siendo principalmente mineral y arenoso. Esta característica le permitirá no retener en exceso agua, evitando la podredumbre de la planta. Te recomendamos adquirir una tierra para cactus específica que posea las propiedades que esta planta necesita.

¿Cómo regar un agave americana?

Para regar una planta pita tendrás que comprobar la humedad de la tierra. Procurando que ésta permanezca continuamente húmeda, pero no mojada ni encharcada, para evitar la podredumbre de las raíces. Recuerda la gran capacidad de acumular agua que tienen estas plantas suculentas. Pueden soportar largos periodos de sequía sin problemas.

Abono para el agave americana

Te recomendamos abonar el agave americana una vez cada 2 o 3 semanas. Utiliza un abono para cactus específico. Realiza este proceso durante la floración de la planta, para aprovechar todo su potencial.

¿Dónde plantar una planta pita?

La mejor manera de saber como plantar un agave americana es recordar su origen. En este caso, esta planta es una planta de exterior. Por lo que éstos son los cuatro consejos básicos:

  • Pueden situarse a pleno sol semi sombra 
  • No bajar de los 5ºC.
  • Es una planta que no necesita prácticamente mantenimiento.
  • No necesitan poda.

Flor del agave americana

Sin ninguna duda, ver una flor de pita es un espectáculo visual. Este proceso es la propiedad más destacable de esta planta. Durante la primavera, cuando ha alcanzado su máxima madurez, la planta genera enormes tallos salidos del centro de su roseta. Éstos pueden alcanzar los 10 metros de altura, confiriendo al árbol pita un aspecto imponente. Tas este proceso la planta madre muere en un ciclo conocido como monocarpismo.

Reproducción del agave americana

Al igual que sus hermanas, la multiplicación de la pita puede realizarse mediante esquejes o semillas. Aunque el método por semillas es mucho más completo y bonito, te recomendamos realizar este proceso a través de esquejes, dado que conseguirás réplicas exactamente iguales a la madre y la probabilidad de fallo es casi nula. Para reproducir esta planta a través este método, tendrás que separar uno de los hijuelos basales que le crecen a la planta pasados unos años de su nacimiento. Retíralo, deja secar la herida durante 24 horas y plántalo en una maceta con un sustrato específico y limpio, regándolo de manera normal. Pasados unos meses podrás trasplantar el nuevo agave almería a su hogar definitivo.

Multiplicación del agave americana por semillas

Si optamos por la reproducción por semillas hay que tener en cuenta que este es un proceso más lento pero mucho más bonito. Esta planta da semillas durante los meses de marzo-abril. Para conseguir triunfar en esta tarea, prepararemos macetas con una mezcla de tierra para cactus y vermiculita en una proporción 2:1. A continuación sumergiremos las macetas en agua hasta que la tierra quede bien empapada. Tras esto introduciremos las semillas a una profundidad no mayor a 1,5 centímetros. Después cubriremos las macetas con papel de film trasparente y procuraremos regarlas con un pulverizador cada vez que la tierra esté seca. Abriendo el plástico una vez al día para eliminar el agua de condensación. Tras 1 o 2 meses tendremos nuestros bebes de cactus recién germinados y listos para una nueva vida. Espera hasta que estas pequeñas plantas alcancen un tamaño suficiente para poder ser manipuladas, antes de trasplantarlas a la maceta definitiva.

¿Cómo trasplantar una planta pita?

Al igual que con la plantación. El mejor momento para realizar este proceso es la primavera.

Recuerda que el trasplante del agave americana es un momento idóneo para comprobar su estado. Durante este proceso, intenta eliminar todas las raíces que estén tomando colores grisáceos, dado que esto es indicador de la posible presencia de hongos.

Si la quieres plantar en otra maceta, ten en cuenta colocar trozos de barro cocido sobre los agujeros de drenaje de la nueva maceta, para evitar que las raíces del huésped lo taponen e incrementen de manera indeseable la humedad de la tierra. Te recomendamos usar herramientas para cactus específicas para asegurarte de no dañar la planta en el proceso.

Agave americana venenosa

La manipulación de esta especie de agave ha de realizarse con sumo cuidado. Dado que su savia contiene cristales de oxalato cálcico,  que producen dermatitis por contacto. No obstante, con un buen lavado y su correcto manejo, podrás sacar todos los beneficios que este increíble agave guarda en su interior.

Agave americana invasora

Si has viajado a regiones secas del Mediterráneo, habrás podido observar que la distribución del agave americana ya ha pasado cualquier frontera. Su dureza y resistencia han favorecido la supervivencia de esta planta allí donde cae una semilla. Por eso es considerada como una planta invasora en muchos países del mundo. No obstante esta planta no supone ningún peligro para cultivos o plantaciones, Además al tratarse de zonas áridas no supone tampoco un problema para especies locales. Por lo que en ningún caso la planta pitera ha de ser objeto de eliminación. Si ves uno cerca de tu jardín, mímalo, no lo cortes. Creará una gran biodiversidad a su alrededor.

agave planta o pitera planta
Distribución del agave americana

Enfermedades de la planta pita

A la hora de cultivar un cactus pita hay que tener cuidado con ciertos aspectos vitales como el riego y el tipo de sustrato para evitar el mal más común: los hongos.  Habitualmente, con un exceso de riego, el tallo se pudre. Dotando a la planta de un aspecto arrugado y lacio. Lamentablemente, si ya hay síntomas de pudrición en el tallo, no hay mucho que hacer. Por lo que te recomendamos ser cauto con el agua. Confía en tu planta, ella puede cuidarse casi sola.

¿Dónde comprar un agave americana online?

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