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Para Cactus

Agave azul

¿Qué es el agave tequilana o agave azul?

El agave tequilana o azul es una planta suculenta perteneciente a la familia de las agaváceas. Esta planta comenzó a utilizarse hace 9000 años en Mesoamérica, principalmente para extraer sus azúcares y las resistentes fibras vegetales de sus raíces.

Al igual que otras variedades de esta familia, el agave tequilana florece una sola vez en la vida. Pasados 10 años de su nacimiento. en este proceso se produce una inflorescencia explosiva que crea todo un árbol de hasta 10 metros de altura, que nace del interior de la planta. Tras esta espectacular floración. El agave azul muere.

Este agave puede sobrevivir largas temporadas sin riego, por lo que es ideal si te consideras un apersona poco experimentada en el cuidado de estos seres vivos. No obstante, tanto si eres un experto o un novato, estas plantas son las suculentas perfectas para tener en el jardín, debido a su tamaño, pero también a su belleza y su fácil manejo. Además si eres un aficionado a los productos que esta planta ofrece, disfrutarás como nunca teniendo una cerca.

Propiedades del agave azul

Las propiedades del agave azul son muchas, dado que de él se aprovecha desde el jugo de sus hojas, para extraer los preciados azúcares vegetales. Hasta las fibras de sus raíces utilizadas para confeccionar mobiliario y prendas.  Sin duda, el producto más conocido que se elabora a partir de esta planta es el tequila. Esta bebida es un destilado que aprovecha la enorme cantidad de azúcares fermentable que contiene la planta, para obtener una alta tasa de alcohol y un característico e increíble sabor y aroma.

Fabricación del tequila

La fabricación de esta bebida a partir de la planta es un proceso antiguo que se ha ido transmitiendo entre generaciones. Éste consiste en 5 operaciones muy diferenciadas que terminan con la elaboración del emblema numero 1 en México. Tienes que tener en cuenta que esta planta es grande y pesada, por lo que su manipulación en la mayoría de los casos se lleva a cabo de manera manual. Sin la intervención de maquinaria industrial. Lo que le confiere a esta ambrosía un carácter mucho más artesanal y puro.

Jima

Éste es sin duda el proceso más duro en la elaboración del tequila. Consiste en la separación de los tallos o ‘piñas’, en el momento en que la planta está totalmente madura para su industrialización.

Hidrólisis

Tienes que tener en cuenta que el azúcar que contiene el agave tequilana es la inulina. Éste no es un azúcar fermentable por las levaduras. Por lo que se requiere un proceso encimático para convertirlo en azúcares simples susceptibles de ser fermentados. En esta etapa se añaden a la mezcla multitud de productos diferenciadores que le otorgan al tequila su sabor definitivo.

Extracción del tequila

Tras la obtención de los azúcares fermentables. Éstos han de ser separados de la fibra vegetal para su posterior procesamiento. En ese proceso se utilizan desgarradoras y molinos de rodillos.

Formulación

Dependiendo de la categoría de tequila que se quiera elaborar. Éste puede estar realizado a partir de una mezcla de azúcares diferentes. O azúcares procedentes únicamente del agave tequilana. En este punto se prepara la mezcla definitiva para su posterior fermentación.

Fermentación del tequila

En esta etapa de la elaboración del tequila se fermentan los azúcares de la mezcla gracias a la acción de las levaduras, y se obtiene el líquido alcohólico con una graduación media.

Destilación del tequila

Finalmente, una vez acabada la fermentación del mosto, se procede a destilarlo. Mediante esta etapa, se separan los alcoholes de la mezcla lechosa resultante de la fermentación. Consiguiendo la graduación precisa y el carácter y sabor inconfundibles del tequila.

Categorías de tequila

En función de los azúcares vegetales utilizados para la fermentación y la elaboración del mosto; se pueden distinguir únicamente dos categorias de tequila.

  • Tequila 100%: esta categoría utiliza únicamente azúcar de agave tequilana 100%. Consiguiendo el tequila original más puro y artesanal. Aquel que realmente puede ser llamado ‘el auténtico’.  Para producir esta categoría es necesario embotellar el producto en la misma planta de producción del agave azul.
  • Tequila: esta categoría utiliza una mezcla de azúcares de diferentes plantas para conseguir la fermentación. Si bien no es el producto más puro, hará las delicias de los amantes de la cultura popular mexicana.

Tipos de tequila

En función del tiempo de maduración y la pureza de la mezcla,  esta bebida puede clasificarse en tequila blanco,  tequila joven u oro o tequila reposado.

Cultivo y cuidados del agave azul

La característica principal de esta planta es su gran resistencia. Sin embargo, al igual que el resto de suculentas del estilo, cultivar un agave azul requiere un proceso muy específico pero nada complejo.

Tierra para el agave azul

En primer lugar, el mejor sustrato para el agave azul, será aquel que no contenga prácticamente material orgánico. Siendo principalmente mineral y arenoso. Esta característica le permitirá no retener en exceso agua, evitando la podredumbre de la planta. Te recomendamos adquirir un sustrato para cactus específico que posea las propiedades que esta planta necesita.

¿Cómo regar un agave azul?

Para regar un agave azul tendrás que comprobar la humedad de la tierra. Procurando que ésta permanezca continuamente húmeda, pero no mojada ni encharcada, para evitar la podredumbre de las raíces. Recuerda la gran capacidad de acumular agua que tienen estas plantas suculentas. Pueden soportar largos periodos de sequía sin problemas.

Abono para el agave azul

Te recomendamos abonar el agave azul una vez cada 2 o 3 semanas. Utiliza un abono para cactus específico. Realiza este proceso durante la floración de la planta, para aprovechar todo su potencial.

Piñas de agave tequilana recién cortadas

¿Dónde plantar un agave azul?

La mejor manera de saber como cultivar un agave tequilana es recordar su origen. En este caso, esta planta es una planta de exterior. Por lo que éstos son los cuatro consejos básicos:

  • Pueden situarse a pleno sol semi sombra 
  • No bajar de los 5ºC.
  • Es una planta que no necesita prácticamente mantenimiento. Eso sí, reserva un buen espacio, porque crece. Mucho.
  • No necesitan poda.

¿Cómo trasplantar un agave tequilana?

Al igual que con la plantación. El mejor momento para realizar este proceso es la primavera.

Recuerda que el trasplante del aloe azul es un momento idóneo para comprobar su estado. Durante este proceso, intenta eliminar todas las raíces que estén tomando colores grisáceos, dado que esto es indicador de la posible presencia de hongos.

Si la quieres plantar esta suculenta en otra maceta, ten en cuenta colocar trozos de barro cocido sobre los agujeros de drenaje del nuevo recipiente, para evitar que las raíces del huésped lo taponen e incrementen de manera indeseable la humedad de la tierra. Te recomendamos usar herramientas para cactus específicas para asegurarte de no dañar la planta en el proceso.

Flor del agave azul

Sin ninguna duda, la floración del agave azul es un espectáculo visual. Este proceso es la propiedad más destacable de esta planta. Durante la primavera, cuando ha alcanzado su máxima madurez ( tras 10 años desde su nacimiento), la planta genera enormes tallos salidos del centro de su roseta. Éstos pueden alcanzar los 10 metros de altura, confiriendo al agave tequilana un aspecto de árbol imponente. Tas este proceso la planta madre muere en un ciclo conocido como monocarpismo.

Reproducción del agave azul

Al igual que sus hermanas, la multiplicación del agave azul puede realizarse mediante esquejes o semillas. Aunque el método por semillas es mucho más completo y bonito, te recomendamos realizar este proceso a través de esquejes, dado que conseguirás réplicas exactamente iguales a la madre y la probabilidad de fallo es casi nula. Para reproducir esta planta a través este método, tendrás que separar uno de los hijuelos basales que le crecen a la planta pasados unos años de su nacimiento. Retíralo, deja secar la herida durante 24 horas y plántalo en una maceta con un sustrato específico y limpio, regándolo de manera normal. Pasados unos meses podrás trasplantar el nuevo agave americana a su hogar definitivo.

Multiplicación del agave azul por semillas

Si optamos por la reproducción por semillas hay que tener en cuenta que este es un proceso más lento pero mucho más bonito. Esta planta da semillas durante los meses de marzo-abril. Para conseguir triunfar en esta tarea, prepararemos macetas con una mezcla de tierra para cactus y vermiculita en una proporción 2:1. A continuación sumergiremos las macetas en agua hasta que la tierra quede bien empapada. Tras esto introduciremos las semillas a una profundidad no mayor a 1,5 centímetros. Después cubriremos las macetas con papel de film trasparente y procuraremos regarlas con un pulverizador cada vez que la tierra esté seca. Abriendo el plástico una vez al día para eliminar el agua de condensación. Tras 1 o 2 meses tendremos nuestros bebes de cactus recién germinados y listos para una nueva vida. Espera hasta que estas pequeñas plantas alcancen un tamaño suficiente para poder ser manipuladas, antes de trasplantarlas a la maceta definitiva.

Cosecha y poda del agave azul

Uno de los procesos más importantes para la elaboración de la famosa bebida mexicana es la cosecha del agave tequilana. Este proceso se lleva a cabo manualmente, dado el tamaño y el peso de las ‘piñas’ o tallos de la planta. Lo que le añade un extra de pureza y carácter artesanal a este famoso mosto.

Enfermedades del agave azul

A la hora de cultivar un agave azul hay que tener cuidado con ciertos aspectos vitales como el riego y el tipo de sustrato para evitar el mal más común: los hongos.  Habitualmente, con un exceso de riego, el tallo se pudre. Dotando a la planta de un aspecto arrugado y lacio. Lamentablemente, si ya hay síntomas de pudrición en el tallo, no hay mucho que hacer. Por lo que te recomendamos ser cauto con el agua. Confía en tu planta, ella puede cuidarse casi sola.

¿Dónde comprar un agave azul online?

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Agave tequilana
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Agave tequilana
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